超新星1987A的神秘光環


是誰造成這些超新星1987A的奇特光環呢?30年前的1987年,在大麥哲倫星系見到了近代歷史上最明亮的超新星。上面這張主題影像的中央,就是發生這次劇烈恆星爆炸的位置,其周圍更環拱著一個奇特的扁8字形外環。雖然每隔幾年,包括哈伯太空望遠鏡在內的大望遠鏡,就會追蹤這些有趣的光環之發展,但它們的起源仍然是個謎。上圖是哈伯望遠鏡在2011年拍攝的SN1987A遺骸影像。在這些奇特環狀結構的諸多起源揣測中,包括尚未找到的超新星殘存中子星所發出了高能噴流所造成的,以及前導星的恆星風和爆炸前拋出雲氣的交互作用。