UGC 12591: 現知自轉最快速的星系


這個星系的自轉為何如此快速呢?首先,我們連分辨星系UGC 12591到底是那類星系都有困難 -- 它有像螺旋星系的塵埃帶,但是它也擁有類似透鏡星系、由恆星所聚成的大型瀰漫核心。此外,讓人驚奇的是:觀測指出UGC 12591的自轉速率大約為每秒480公里,幾乎是我們銀河系的2倍,也是截自目前量測過最快的旋轉速率。也因此,要讓旋轉這麼快的星系不分崩離析,它的質量必須是銀河系質量的許多倍。UGC 12591快速旋轉的可能前導場景,包括吸積周圍物質導致的緩慢增加機制,或者是不久前發生一次或多次星系碰撞所導致的快速增加機制,未來的觀測或許能夠分辨。我們現在看見來自UGC 12591的光,大約在4億年前就起程了,當時樹剛開始在地球上紮根。