獵戶座大星雲的塵埃、氣體和恆星


巨大且鄰近的恆星形成區─獵戶座大星雲,或許是所有天文星雲裡最著名的一個。這團位在一個距離只有1,500光年遠、極為龐大的星際分子雲邊緣之星雲,在其內,纖維狀的黝黑塵埃和輝光氣體環拱著熾熱的年輕恆星。上面這幅由哈伯太空望遠鏡所拍攝、色澤經過人為調配的深空主題影像,呈現了部分的星雲中心區。獵戶座大星雲位在輕易可辨的北天著名獵戶座腰帶三星附近,是個用肉眼即可見的天體。在獵戶座大星雲之內,除了有名為四邊形星團的明亮疏散星團之外,還有擁有許多恆星形成區。這些恆星形成區內,交織著大量氫氣、熾熱年輕恆星、原行星盤和物質以高速噴出的恆星噴流。亦名為M42的獵戶座大星雲,大小約有40光年,和太陽位在同一條銀河系螺旋臂上,