半人馬座A


近在1千1百萬光年之處的半人馬座A,是離地球最近的活躍星系。這張清晰的望遠鏡影像,呈現了這個跨幅超過60,000光年、亦稱為NGC 5128的奇特橢圓星系。半人馬座A很顯然是二個原先很正常的星系碰撞之產物,而此次互撞,也產生了混亂堆積的星團和壯觀的黝黑塵埃帶。在星系的核心附近,碰撞殘留下來的碎片持續的被質量高達10億倍太陽的黑洞所吞噬。就如同其他活躍星系一樣,這種過程可能產生了半人馬座A的電波、X-射線與伽瑪射線波段的輻射。這張可見光波段的極深空影像,以活躍星系周圍的昏暗殼層和延伸結構,佐證了後續的宇宙狂暴事件。