反射星雲vdB 31


位在御夫座之內的美麗泛藍vdB 31,是Sidney van den Bergh(范登伯)在1966編錄的反射星雲表中,編號第31的天體。在這張取景佳妙的天體靜物畫裡,它有巴納德在1919年所收錄的天空暗星雲表裡的黝黑不透光星雲為伴。上述這些都是星際塵埃雲,差別在於巴納德的暗星雲會遮掉背景恆星的星光;而以星雲vdB 31為例,它的塵埃則較有效率的反射來自熾熱變星─御夫座AB星之藍色星光。哈伯太空望遠鏡在探索御夫座AB星的環境時,發現了這顆稚齡數百萬年的年輕恆星,周圍環拱著扁平的塵埃盤,顯示一個行星系統正在形成之中。御夫座AB星距離約為470光年,以此距離這片視野的寬度約有4光年。