獵戶座大星雲的中心


這幅呈現獵戶座大星雲中心區的清晰宇宙影像裡,有由四顆熾熱大質量恆星所組成的四邊形星群。這四顆星擠在半徑1.5光年的區域內,是獵戶座大星雲眾多恆星中最引人注目的一群。其中尤其是最亮的Theta-1 Orionis C所發出的電離性紫外輻射,驅動了這個恆星形成區輻散出可見輝光。年齡約3百萬年的獵戶星群,在形成之初時更為密集,而最近的一項動力學研究指出,當初近乎失控的恆星互撞,可能產生了一個質量超過100倍太陽的黑洞。因為星團之內有黑洞,就可以說明為何四邊形星群成員星的運動會如此快速。獵戶座大星雲離我們約有1,500光年遠,因此這顆黑洞可能是現知靠地球最近的黑洞。