卡西尼號拍攝的土衛十八


為什麼土星的土衛十八看起來如此怪異?這幅由卡西尼號太空船 攝於上星期的影像,以前所未見的分辨率解析了這顆衛星。在這些出乎意表的影像裡,這顆衛星看似一顆核桃,中央有道橫貫的凸紋。其他可見的表面結構,還包括起伏的原野、長長的凸脊和數個撞擊坑 。大小30公里的土衛十八,在遼闊A環於18世紀末就發現、寬300公里的恩克環縫中繞行土星。卡西尼號在下個月會收到指令通過土星的大質量衛星─土衛六附近,讓它受到牽引進入最後的系列軌道;其中部分軌道會讓它穿過土星環之內,為它切入土星大氣預作準備。(Pan 土衛十八)