哈伯望遠鏡的錐狀星雲


恆星正形成於名為錐狀星雲的巨大塵埃柱之內。在恆星育嬰室裡,誕生恆星的雲氣和塵埃雲受到新恆星高能恆星風之吹襲,常會形成許多錐狀物、雲氣柱和壯觀且具有流動感的結構。著名的範例之一,是位在明亮銀河恆星形成區NGC 2264之內的錐狀星雲。上面這幅具有前所未見清晰度的錐狀星雲特寫影像,組合自數張哈伯太空望遠鏡照片。雖然位在麒麟座內、距離我們約有2500光年的錐狀星雲,長達7光年,不過上面影像所顯示錐頂區,大小只有2.5光年左右。在我們所在的銀河漩臂上,這個距離只比太陽和近鄰 南門二間距的一半要多一點而已。1997年哈伯紅外線相機所偵測到的大質量恆星NGC 2264 IRS,位在影像頂端之外,它可能就是雕塑椎狀星雲的恆星風之源頭。錐狀星雲外裹的泛紅薄紗,則是正在輻射輝光的氫氣雲。