多波段的蟹狀星雲


在梅西葉著名的非彗星星表裡,蟹狀星雲是其中的第一號天體,編錄號是M1。如今我們知道蟹狀星雲是一個超新星遺跡,是地球在西元1054年(北宋至和元年)所見的一顆大質量恆星死亡爆炸後,所遺留下來的擴張碎片雲。這幅全新、由橫跨所有電磁波段的數據所製出的擬可見光影像,呈現了21世紀觀點的蟹狀星雲。星基的數據:錢德拉(X射線)、XMM-牛頓(紫外光)、哈伯(可見光)、和史匹哲(紅外光),分為以紫、藍、綠、和黃等色澤呈現,而極大射電陣列的數據,則以紅色來代表。身為現代天文學家所知最奇特的天體之一的蟹狀星雲波霎,是影像中心的亮斑,為一顆每秒自轉30次的中子星。這個恆星核心的崩塌殘骸,行為像一部宇宙級的發電機,驅動蟹狀星雲發出橫跨所有電磁波段的輻射。大小約為12光年的蟹狀星雲,位在金牛座方向6,500光年遠之處。