M13: 武仙座的大球狀星團


在1716年,英國天文學家哈雷如是註記:「它只是夜空的一個小亮斑,不過當夜空清朗無月時,用肉眼就能看見它。」現在我們知道「它」是M13,一個位在武仙座內的大型球狀星團,也是北天最明亮的球狀星團之一。望遠鏡影像顯示,這個大星團擁有數十萬顆成員星。以這個星團25,000光年的距離來估算,星團的成員星擠在直徑為約為150光年的範圍內;而在星團的核心附近,邊長3光年的立方體內就有100顆恆星。相較之下,離太陽最近的恆星超過4光年遠。在這幅銳利的彩色影像裡,除了星團的緻密核心之外,也突顯了星團的外圍區域。星團內高度演化的紅巨星及藍巨星,分別是影像中的黃色及藍色光斑。