星系群希克森90


在天空尋找星系時,加拿大天文學家希克森和他的同事,找到了一百多個緻密星系群,因此這些星系群現在通稱為希克森緻密星系群 (HCGs)。上面這幅清晰的哈伯太空望遠鏡影像,無比清晰的呈現了其中的緻密群希克森90。在這幅影像裡,可見到這個星系群三個星系中的二,包括影像中心受到拉伸和變形的塵埃螺旋星系,以及它左側的大型橢圓星系,而很明顯的它們正在強烈互擾。它們的近距離遭遇,觸發猛烈的恆星誕生。而在長長的宇宙尺度時間之後,這場重力拔河大戰最後會把三個星系合併成單一個大星系。這種星系合併現象,現在咸認是星系演化的常態過程,我們的銀河系自然也不例外。HCG 90位在南魚座之內,距離我們大約有1億光年遠。這幅哈伯影像的視野,以此星系群的估計距離來推算,大約涵蓋了40,000光年的區域。希克森緻密群對擁有中型口徑望遠鏡的天文學家來說,是很值得探索的標的。(Hickson 希克森; Piscis Austrinus 南魚座)