哈伯望遠鏡拍攝的M5


它是天秤座與巨蛇座之間的美麗星雲…;18世紀天文學家梅西葉在他著名的星表裡,如是開始描述他編錄的第五號天體。對梅西葉來說,在M5這個瀰漫渾圓的天體內看不到星星,不過,我們現在知道它其實是一個球狀星團,內部超過10萬顆以上的成員星,在重力束縛下,聚集在直徑只有165光年的區域之內。M5離我們約25,000光年遠,漫遊在我們銀河系的銀暈之內。球狀星團是我們銀河系很古老的成員,而M5更是其中最古老的球狀星團之一,其成員星的年齡估計將近有130億歲。對地面的望遠鏡,這是一個美麗且熱門的觀測目標。而在1990年4月25日起在軌道運轉的哈伯望遠鏡,也對M5中心約20光年的區域造像,得到了這幅精采的特寫影像。其中位在緻密星團核心附近的年老紅與藍巨離及回春的藍掉隊星(藍離散星),成為這幅清晰影像裡非常醒目的泛紅和泛藍天體。