NGC 2261: 哈伯變光星雲


哈伯變光星雲的亮度為何會有變化呢?這幅主題影像呈現的不尋常星雲,外觀在數星期內就會有明顯的變化。發現於200多年前,後來被編錄為NGC 2661的這團精采星雲。因為哈伯曾在上世紀初研究過它,所以有哈伯星雲的稱號。或許更為恰當的與舉動是,使用以哈伯為名的太空望遠鏡,來為這團不尋常的星雲拍攝這幅主題影像。哈伯變光星雲是一團反射星雲,主要成分是由從麒麟座R星綿延出來的氣體和塵埃。這團昏暗的星雲,大小約有1光年,位在南天的麒麟座方向,距離我們約有2,500光年遠。最可信的變光假說指出,麒麟座R星的附近可能有許多集結成團的塵埃,當這些不透光的塵埃團通過這顆星附近時,它們的暗影就投射在這個星雲上,造成哈伯變光星雲出現變光。