威廉敏娜.弗萊明的三角星雲


這些外觀紊亂糾結的明亮激震雲氣絲,為面紗星雲的一部分,分布在天鵝座方向的地球天空中。面紗星雲本身是大型的超新星殘跡,是大質量恆星死亡爆炸所產生的擴張雲氣。源自這個超新星爆炸的光,可能在5,000多年前傳到地球。而劇變事件所激發的星際激震波,犁過太空掃起和激發星際物質。這些輝光雲氣絲其實較像是近乎側向的物質層內之長長漣漪,而在空間上也非常精采的分隔成電離氫(紅)、硫(綠)和氧(藍)所發出的輻射。亦名為天鵝座圈的面紗星雲,現在的跨幅將近有3度(6個滿月),以它大約1,500光年的距離來換算,相當於超過70光年的寬度,不過這幅影像,只涵蓋了其中不到3分之1的區域。這片經常稱為皮克林三角星雲的雲氣絲(皮克林為哈佛學院天文台的一位前主任),編錄號為NGC 6979;除此之外,它也因發現它的天文學家威廉敏娜.弗萊明,而有弗萊明三角星雲的稱號。(Pickering's Triangle 皮克林三角星雲; Fleming's Triangular Wisp 威廉敏娜.弗萊明三角星雲)