創意新勢力:失魂魚恩物吸資8千萬


2017-03-21 07:00

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它有可能是失魂魚的恩物、大頭蝦的神器。一個由美國加州初創公司TrackR發明的小裝置TrackRbravo,全球瘋狂大賣了數百萬件。當配合手機應用程式使用,大家就不再怕「唔見嘢」。公司成立迄今累計融資高達1,040萬美元(約8,112萬港元),公司更指出,這些產品正幫助全球用家每日尋回過百萬項物件。

TrackR行政總裁兼聯合創辦人ChrisHerbert接受專訪時談到創業源起,是有次與大學同學ChristianSmith(現為公司主席兼聯合創辦人)去衝浪,在潮退時把私家車停泊在沙灘上,怎料當他們盡興折返取車的時候,卻發現遺失了車匙,四處也找不到。

他續指:「正擔心大浪會把Smith部車吞噬之際,我們幸運地找到人借金屬探測器,並成功及時尋回車匙駕車離開。」

追蹤物件位置衍生商機



80後的Herbert自小喜歡所有電子相關的玩意和產品,讀大學時亦順理成章修讀電機工程。當日這段幾乎「失車」的難忘經歷,令他們決心不再丟失任何東西,○九年一畢業就創辦TrackR前身PhoneHalo,研發新一代可追蹤物件位置的設備。Herbert表示:「發展至今,我們已成為個人物品智能管理行業的龍頭公司,幫助全球用戶每日尋回過百萬項物件。」

產品全球累售450萬件



TrackR系列的產品全球付運累計逾450萬件,其中最受市場歡迎的是一枚賣29.99美元(約233.9港元,未計運費)的TrackRbravo。這個厚度3.5毫米、直徑31毫米,猶如硬幣大小的裝置,可以放在車內、貼在或扣在貴重物品上,另用戶的手機需下載TrackR應用程式,連接裝置。當要尋找物件,打開應用程式就可看到物件位置。

「你也可設定提示,提醒你在某段時間取回物件。另一邊廂,如果遺失的是你的手機,若你手持TrackRbravo,就可按下其按鈕令手機發聲,即使手機已調校至靜音模式也可!」Herbert指,公司其他產品如TrackRsticker、TrackRwallet等用法大同小異,只是形狀不同,以配合不同物件。

結合語音助理提升服務



談及市場競爭,他認同現時市場的確有很多尋找失物的裝置,但他們較優勝地方是專注建立一個平台,讓用戶建立網絡即時尋找物件。舉例,就算失物的位置超出了TrackRbravo可以檢測的100英尺範圍,只要有其他TrackR用戶走到該失物附近,原失物主人便可透過應用程式知悉該地點。

另外,TrackR透過結合其他服務如亞馬遜的智慧語音助理(Alexa)提升服務質素,讓用戶可透過語音尋找失物,甚至準確至可找出物件在哪一房間:「我們保持競爭力的方法是透過緊密聆聽客戶需要,並努力超越大家的期望。」

TrackR成立迄今獲累計融資1,040萬美元(約8,112萬港元):「生意增長非常快,這是值得興奮的事情,但也是一項挑戰,我們要持續增聘人手應付需求。」Herbert續指,創業以來最困難的決定,是曾拒絕一個潛在生意合作夥伴:「原因不是對方不好,而是我們自覺太早期與其合作。這個決定很困難,但我們不後悔。我們會從過往經驗中學習,並盡力專注未來。」

初創企業如何搞眾籌?



TrackR的Herbert透過眾籌平台Indiegogo為公司產品進行了六次眾籌,共籌逾二百萬美元(約一千五百六十萬港元)資金。他藉此機會分享眾籌經驗,是事前訂好計劃和策略。例如,攝影技術不需要最頂尖,更重要是影片能「說故事」,有效傳遞資訊予潛在買家。

此外,適當的產品定價、設定一個盡可能在二十四小時內能達成的集資目標、一開始不要零支持者(因第一批支持者一定是你的家人和朋友)等都很重要。

未達標不等於失敗



他又指,即使眾籌最終未能達標,大家也可以從中吸取經驗,不應視作徹底失敗。

Herbert對創業者的忠告,是你要全心全意投入,儘管這同時意味很多的個人犧牲。幸而,現時創業家可以獲得很多外在支援,正如他們也曾因為參與孵化器而受惠,過程中建立起龐大的人際網絡,幫助公司日後擴展。

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