神秘腎病襲尼國 專殺男丁


2017-03-21 07:00

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中美洲國家尼加拉瓜廿年來受到一種未知成因的慢性腎病影響,令無數家庭失去年輕力壯的家庭支柱,部分地區慢慢成為「寡婦村」。澳洲攝影師麥克唐納(JoshMcDonald)早前因拍下寡婦村兩名小孩的照片而獲獎,背後揭出從廿二世紀九十年代末開始,尼加拉瓜至少有兩萬人死於該慢性腎病,當中大多數是年輕的甘蔗田農工。

英國《觀察家報》報道,據悉,該國有七成五年輕及中年男性死者死於該腎病,一直未有人知道該病的起因,麥克唐納的照片正正是悲慘現實的一個寫照。麥克唐納憶述某日早上,他在奇奇加爾帕家中後園的通道發現該兩名男孩。他倆當時前往購買麵粉,從眼神可見他們不願與陌生人談話,因此只能拍下照片。麥克唐納其後從鄰居口中得知他倆的身世,其叔叔和表兄弟都死於該神秘腎病,母親仍在蔗田工作;他們長大後相信亦只可投身甘蔗田工作。

高溫下工作或同會致命



倫敦大學醫學院的腎臟專家卡普林表示,英國三十歲以下的人群中,只有少於百分之一患有該病;相比之下,尼加拉瓜部分地區同一年齡層中,有兩成至三成人患病,情況不尋常。卡普林相信,職業可能是一個導致疾病的主要因素,他說:「甘蔗工人必須於超過攝氏四十度的高溫下工作,同時他們沒有足夠保護去對抗田間使用的毒劑。」同時,甘蔗在被收集前要被燃燒,釋放各種毒物到空氣和土壤中。卡普林認為長期暴露在毒物下,及承受暑熱的壓力,亦有可能是成因。

卡普林表示,疾病唯一的治療方法是血液透析,惟尼加拉瓜人根本不能負擔相關的治療費用,加上疾病成因仍然未明,很難對抗疾病。除尼加拉瓜外,中美洲其他國家如哥斯達黎加,以至一些南亞地區亦出現類似的情況,未知是否同一疾病。

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