【新聞點評】林鄭與達摩院


2017-10-13 03:26

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本周三,特首林鄭月娥宣讀其任內首份《施政報告》,除了房屋政策和減稅措施,另一大焦點落在推動創科發展,包括新設由她掛帥的「創新及科技督導委員會」,變相凌駕於三司十三局,又擬在5年內把R&D (研發) 開支佔GDP比重,由0.73%倍增至1.5%,可見很有決心。不過在同一日,科網巨企阿里巴巴宣布豪擲1000億元人民幣成立「達摩院」,將在北京、杭州、新加坡、特拉維夫、莫斯科、聖馬特奧、貝爾維尤等城市組建全球科研中心,卻未見香港的名字。這正反映本港在全球科研生態圈定位尷尬,但願林鄭的新招數有助扭轉局面。

R&D佔GDP比率是經常用來衡量一個地方科研發展的指標,數字愈高意味着當地 (包括政府、院校和企業) 對於研發愈為重視,樂意把經濟產值 (GDP) 之相當部分重新投資於未來。

據世界銀行統計,按國家而言,2015年R&D佔GDP比率最高的5個國家依次為以色列 (4.27%) 、南韓 (4.23%) 、日本 (3.28%) 、瑞典 (3.26%) 和奧地利 (3.07%) 。德國 (2.88%) 、美國 (2.79%) 作為傳統科研大國亦名列前茅,中國 (2.07%) 整體上也不弱,排名全球14位,高於荷蘭 (2.01%) 、英國 (1.7%) 、意大利 (1.33%) 和俄羅斯 (1.13%) 等。

香港作為一個城市,應該跟其他城市直接比較,但這方面並無全球統計報告,只可以個別來看。例如香港毗鄰的深圳,2015年R&D佔GDP比率達4.02%,當地政府還提出到2020年要達到4.25%。阿里巴巴總部所在的杭州,比率亦達3%,粵省省會廣州則為2.5%。稍為意外的是,素非以科研知名的北京和上海這兩大城市,R&D佔GDP比率竟分別高達6%和3.7%,或許因為北京屬於包括國防部在內的眾多政府部門總部所在地,而上海亦設有復旦、交大等理工名校,以及大批金融企業總部。

被香港視為宿敵、同樣憑金融和航運起家的新加坡,R&D佔GDP比率也達到2.2%。相比之下,香港去年R&D僅佔GDP的0.73%,無疑低得可憐;就算林鄭成功在5年內把這個比率谷高一倍至1.5%,仍顯著落後於北上廣深、杭州和新加坡等城市。

當然,R&D佔GDP比率只是一個參考指標,不宜太過執着。以深圳為例,當地屬於騰訊 (00700) 、華為、中興 (00763) 、比亞迪 (01211) 、大疆 (DJI) 等眾多國際級科技巨企總部所在地,R&D開支肯定可觀。至於杭州,去年GDP總量僅及香港一半,卻有阿里巴巴和吉利 (00175) 大力投放資源於研發,R&D佔比自然較高。正如擁有大批矽谷科企的美國加州,R&D佔GDP達3.5%不會令人意外。

反觀香港,四大支柱產業為金融、貿易物流、旅遊和專業服務,最賺錢生意則屬地產,均並非講求科研投入的行業,因此來自企業的R&D開支難免有限,很大程度上要依賴院校擔大旗。以林鄭的大計為例,香港去年GDP約2.5萬億港元,R&D佔0.73%即約183億元,要提升至1.5%,則需要增加約200億元開支 (假設GDP年均增長3%) ;其中,港府將額外預留不少於100億元撥款予大學作研究資金,其實已相當於新增R&D開支目標的一半。

院校研發須科企配合生產

不過這也帶來兩大問題。首先,花錢從來不難,就像一個人揚言要把每月收入的20%投資於自己的健康,包括購買健康食品、運動用品、健身會籍等等,很容易便能達到目標,卻不代表他花了錢之後真的有努力運動及注重飲食,從而有效提升健康。同樣道理,港府若只求R&D開支佔比達標,亦不難把錢花出去,問題是能否帶來理想效果。

這亦帶出第二個問題,即使院校獲得資助進行研發之後,成功產出學術成果,但能否把這些成果發揚光大,則不能靠院校單打獨鬥。這正關乎阿里巴巴主席馬雲在「達摩院」成立典禮上強調的「產學研」協作,意即由企業和院校緊密攜手研發,雙方各展所長、互相補位,才可促進R&D良性循環,例如憑着院校研發成果促進企業生意,後者賺到錢又可回饋院校研發。

正因如此,香港缺乏科技企業,不易達致「產學研」協作,始終是一大死穴。一個例子是全球無人機龍頭大疆,眾所周知是由香港科技大學本科畢業生汪滔創辦,創業過程中獲得科大在資金和技術上的大力幫助;可是汪滔最後還是選擇在深圳創辦大疆,皆因當地容易招聘大批工程師人手,又靠近代工廠商。香港「錯失」大疆實屬非戰之罪,可惜的是大疆名成利就之後,無法回饋和促進香港的R&D發展 (除了汪滔私人捐款數百萬元回報母校) 。

另一方面,香港本身也缺乏科技底氣留住人才,不論像汪滔般的創業奇才,抑或純粹的科研人員,從香港院校畢業之後若想學以致用,大多數只能北上或赴外國發展。所以「達摩院」首批全球科研中心未見香港,實在不難理解。

香港於科研產業鏈中的強項乃在於一尾一頭,尾是幾家全球排名前列的高校,素來不乏尖端學術成果;頭則是建基於金融中心、資訊流通等優勢的商業模式應用,包括Tink Labs、WeLab、TNG、GoGoVan、Lalamove等「獨角獸」的成功已是明證。林鄭政府要做的是彌補本港在產業鏈中間的弱項,包括加強跟內地互動合作及設立「博士專才庫」資助本地企業聘請高端精英,均屬正路招數,且看執行效果如何。

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