不可思議的飛行巨獸


2017-11-15 10:30

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大部分人聽到「翼龍」都會露出困惑表情,直到你補上一句「翼手龍」,這是18 世紀最初發現翼龍時所取的俗名。此後科學家描述了超過200種翼龍,但對於這類在中生代天空稱霸了1億6200萬年的有翅巨大蜥蜴,大眾的想法仍然沒有改變,總是把牠們想像成尖尖的頭、翅膀有皮膜、飛起來笨拙的爬行類,而且性格凶殘。

化石發現揭露了翼龍的驚人新體形、大小和行為。如今有些古生物學家猜測,生活在同一時間的翼龍可能有好幾百種,而且各自占據不同的棲地,就像現代的鳥類一樣。翼龍的世界裡有像諾氏風神翼龍 (Quetzalcoatlus northropi) 這樣的巨獸,是迄今發現體型最大的飛行動物之一,幾乎像長頸鹿一樣高,翼展達10.5公尺,可能會吃幼小恐龍;不過也有像麻雀一樣小的翼龍,牠們輕快地飛掠原始森林,可能以昆蟲為食;有的大型翼龍像信天翁一樣,可以一次在海面上翱翔好幾天;還有的翼龍站在鹹水淺灘裡,像紅鶴一樣從水中濾食。

最令人興奮的發現是各種翼龍蛋的化石。完整的蛋經過掃描後,揭露了殼內的胚胎世界,有助於解釋幼龍胚胎如何發育。有一顆蛋竟然出現在中國發現的一隻達爾文翼龍 (Darwinopterus) 的輸卵管中,同時發現的還有另一顆蛋,……

不過在博物館裡研究牠們保存良好的遺骸時,奇妙的事發生了:你開始懷疑,森林翼龍 (Nemicolopterus) 是否從牠身處的那塊頁岩邊緣悄悄溜走,追尋遺失的身體部位而去?鯤鵬翼龍 (Kunpengopterus) 像浮雕字樣突出於岩石表面的深褐色趾骨,是否扭動了起來?翼龍以牠們奇異又豐富的樣貌展現了地球強大的生命力,而在你的眼睛或心智一時恍惚之際,至少有那麼一剎那,牠們彷彿還可能從岩石中再起,展翅飛翔。




更多內容 請參閱:《國家地理》雜誌中文版2017年11月號

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